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¿Se encuentran estiradas las octavas en la afinación del piano?

La afinación descrita en artículos anteriores podrá dar una buena aproximación al temperamento igual a través del rango de una octava templada. Si se extendiera más allá, sin embargo, el verdadero instrumento afinado se escucharía mal. Esto se debe a un factor conocido como inarmonía, que está presente en distintas cantidades en todas las cuerdas del piano. La serie de armónicos de las cuerdas no cae exactamente en múltiples de números enteros en una frecuencia fundamental, sino que cada armónico es ligeramente más agudo que un número entero, y esta agudeza va creciendo en los tonos más altos de la serie armónica. (O, dicho de una manera más correcta, los tonos de las cuerdas más agudas no son exactamente armónicos). Esto significa que una octava afinada a oído será ligeramente más ancha que una que sea afinada con el método antes descrito, esto se conoce como octava estirada. La cantidad de estiramiento depende del estilo del piano y se determina principalmente por la longitud de las cuerdas: los piano más cortos tendrán octavas que estén más estiradas que los pianos de concierto.

Las octavas en la afinación del piano

Esto causa que, en el piano, las notas en el registro más alto terminen un poco más agudas que aquellas en el registro más grave. Esto es menos aparente en los pianos más largos que tienen cuerdas proporcionalmente más flacas (la inarmonía de las cuerdas está directamente relacionada con el radio del grosor con la longitud). A pesar de esta desviación de la idea simple del temperamento equitativo, esto se considera la correcta manera de afinar un piano por que mantiene los intervalos de manera idéntica a través del piano, lo que generalmente mejora el sonido de la música que se toca en él.

También hay otros factores, físicos y físico acústicos, que afectan la habilidad del afinador para llegar a un temperamento. Entre los factores físicos se encuentran los efectos in-armónicos adicionales debido a la resonancia de la tabla de sonido en las cuerdas bajas, y demás efectos como las cuerdas mal fabricadas o las peculiaridades de resonancia o la forma del puente que puede causar toques en algunas notas que no tengan que ver con la afinación y que el afinador no podrá corregir. El principal factor físico acústico es que el oído humano tiende a percibir las notas más agudas un poco más graves cuando se las compara con aquellas en el rango medio. Estirar la afinación un poco más generalmente no es suficiente para vencer a este fenómeno, así que los agitadores de pianos podrán estirar las octavas superiores un poco más.

La importancia del La 440 en la afinación de un piano

¿Pero, por qué tanto alboroto por una onda sonora cuya frecuencia, además, resulta tan difícil de contar y de percibir para la gente no especializada? Después de todo, un piano puede ser afinado considerablemente por encima o por debajo del La 440, proporcionando notas que están todas en correcta proporción las unas con las otras. Y el porcentaje de personas, incluso músicos, quienes poseen ese místico regalo del “tono perfecto” y que pueden decir si realmente el La está a 440, es muy, muy bajo. Entonces, ¿por qué tanto interés por este tema? Aquí te presentamos numerosas respuestas que la mayoría de los buenos músicos deberían transmitir:

Diapasón de La 440 Hz

Primero, el instrumento fue diseñado para ser afinado en sus notas musicales según el tono estándar o patrón, y darán su máximo potencial si se encuentran afinados según dicho tono. Aunque también es cierto que muchos pianos antiguos fueron diseñados para tener un tono patrón de afinación de menor frucuencia, tales como La 435. Pero incluso el La 435 está tan cerca del La 440 que resultaría casi imperceptible al oído común. Los afinadores de pianos, rutinariamente, encuentran el La, en aquellos pianos que han pasado tiempo sin ser afinados, por debajo de su frecuencia normal que es de 440 herzt, y deben utilizar su llave de afinar pianos para corregirlo.

Segundo, se ha aceptado internacionalmente al La 440 como el tono patrón estándar de afinación de todos los intrumentos musicales. De este modo, toda la música que se oye en radio, TV, y grabaciones y videos musicales, al igual que el tono estándar utilizado en los instrumentos electrónicos, están afinados según el La 440. Entonces como dice la famosa frase: si no puedes contra ellos, úneteles.

Tercero, siempre que se esta llevando a cabo cualquier seria instrucción o estudio de piano, el tono estándar o patrón es extremadamente importante para un apropiado entrenamiento auditivo. Eso resulta crucial con los niños, cuyos dones naturales pueden ir más allá de lo que el niño puede interpretar en realidad. De este modo se podrá percibir, en caso de poseerlo, si el niño ha sido consagrado con el don del “tono perfecto” u “oído absoluto“, lo cual no es más que una memoria tonal extraordinaria. Y por otro lado, muchos niños se sienten sumamente confundidos, y se distraen con mayor facilidad cuando un piano se encuentra afinado por debajo del tono estándar. ¡Enfrentémoslo, un piano afinado según un tono que no sea el La 440 simplemente no se encuentra afinado!

Cuarto
, no ocuparse de que la afinación del piano permanezca según el La 440 es riesgoso para su instrumento. Ello podría acabar en serios problemas, especialmente cuando el dueño intenta que el piano vuelva a ser afinado nuevamente en el tono correcto. Estos problemas incluyen: ruptura de cuerdas (aunque sean una o dos, resultan bastante costosas a la hora de reemplazarlas); grietas en la caja armónica, puentes o incluso en el arpa de metal debido a los cambios de tensión de las cuerdas; y el altísimo costo de las múltiples afinaciones frecuentes necesarias para lograr que el piano vuelva a establecer su tono.

Conclusión: Si su piano no está en 440, llame al afinador de pianos para que lo afine y lo ponga en tono.

Restaurando un piano Steinway

El pianista Garrick Ohlsson se presentó el lunes a la noche en Ravinia para interpretar el ritmo melódico de los compositores rusos Sergei Rachmaninoff y Alexander Scriabin, en lo que iba a ser la continuación de una historia de resurrección que comenzó siete años atrás en una granja fuera de su pequeña ciudad.

El instrumento que Ohlsson iba a tocar era un Piano de cola Steinway de 125 años de antigüedad, un elegante instrumento cuya caja de madera de Brasil era de color marrón chocolate y brillaba con un lustrado hecho a mano.

El piano Steinway antes de restaurarse
El piano Steinway Modelo D serie 47562 antes de ser restaurado.

Sin embargo, en el 2001 cuando Joel Lidstrom vió el piano por primera vez dijo que era “intocable”. “Estaba cubierto de cajas de embalajes sobre la tapa que lo deformaron y quebraron por el peso, hundiendo la madera hacia abajo”, dijo. “El acabado se había vuelto tan opaco que no se podía ver la madera. Las patas estaban a punto de quebrarse. Algunas cuerdas estaban perdidas; las teclas no funcionaban más”.

El viejo piano de cola Steinway, una estrella en el escenario de la Nueva York del siglo XIX, volvió al uso de concierto y fue tocado por artistas tan prominentes como Emanuel Ax gracias a Lidstrom —un gran restaurador ampliamente conocido por sus artesanías a pesar de trabajar en los centros de cultura del mundo.

El piano restaurado Steinway
El piano Steinway ya restaurado.

El vié el instrumento por primera vez cuando las monjas Dominicanas, en sus oficinas de Sinsinawa, Wisconsin, lo llevaron a un depósito para chequear el piano el cual decían que “no valía la pena ver.” Pero cuando Lidstrom comenzó a desarmar el viejo piano en su taller, comenzó a darse cuenta cuan tesoro era. “Tal vez el piano más antiguo Steinway de concierto existente” y “uno de los primeros diseñado para enviar un sonido crujiente a cada asiento de las grandes salas de concierto”.

Flaco, canoso y profesional, Lidstrom entró al negocio de restauración luego de graduarse como guitarrista clásico en la Universidad de Minnesota. Necesitaba un trabajo y encontró uno como aprendiz de restaurador de pianos en Minneapolis. Unos meses después, él y su esposa decidieron vivir una vida más bucólica y compraron una granja a unos pocos kilómetros de Caledonia al sudoeste de Minnesota, una región de escenas y valles espectaculares. Ella enseñó piano en las cercanías de La Crosse, en donde él encontró trabajo en una tienda de música reconstruyendo pianos.

Durante un concierto
El piano pronto a ser utilizado en una sala de conciertos.

“No pasó mucho tiempo antes de que me entusiasmara por reconstruir los viejos pianos de la gente”, dijo. “Solo quería trabajar con pianos de cola, y poco después que comencé a trabajar con estos, solo quería trabajar con los mejores, los Steinways”.

Conociendo la llave de afinar pianos

En nuestra serie de artículos donde pretendemos hacer conocer las herramientas que utilizad el afinador y técnico de pianos, nos ocuparemos esta vez de la llave de afinar pianos. La misma se una llave de diseño especial que posee una cabeza con una boquilla de forma estrellada y cónica. La misma se coloca en la clavija para poder variar la tensión de las cuerdas y así lograr la afinación del piano. Las clavijas no deben manipularse nunca con ninguna herramienta que no sea una llave de afinar específicamente diseñada para afinar pianos.

Llaves para afinar pianos
Las dos herramientas de la derecha se corresponden con llaves de afinar pianos. Las dos de la izquierda son herramientas para remover las clavijas del piano.
La llave de afinación colocada en la clavija
La llave de afinación colocada en una clavija del piano tal como se utiliza para la afinación de pianos.

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Entornar un piano mejora su desempeño

Entonar un piano” es el paso obligado en el que piensan la mayoría de los dueños de los pianos cuando tienen que mantener y realizar servicio a sus instrumentos muy usados. Pero así como la voz puede hacerle una diferencia crítica a la guitarra, también se puede mejorar la calidad de sonido del piano.

Herramientas para la entonación de los martillos del piano
Herramientas para la entonación de los martillos
del piano que utiliza el técnico de pianos.

Los fabricantes de pianos, frente a la reducción de los mercados y al aumento de los costos, raramente entonan sus instrumentos a pleno potencial en la fábrica. Cualquier piano -incluso los más baratos– pueden ser usualmente mejorados por estas técnicas llamadas voicing, etoncación o balanceo personalizado. Lo deberá realizar, indefectiblemente, un técnico de pianos calificado. Esta escuela también enseña a realizarlo.

Sin embargo, entonar es uno de los primeros servicios requeridos para el piano nuevo y para los pianos muy usados, ya que algunos trabajos de “regulaciones de tono” pueden hacer un mundo de diferencia para el pianista.

Entonación y voicing

El proceso de entonación de los martillos de un piano puede tardar desde algunos minutos a un par de horas ya que puede incluir el regular una sola nota que está mal; o puede tomar muchas horas si un cliente está buscando cambiar el sonido del piano en forma integral.
Voicing del piano

La regulación del tono se logra por la manipulación de la densidad de las cubiertas de los martillos por un técnico experto y se utilizan herramientas especiales como archivos de papel de lija, agujas y, en ocasiones, agentes de endurecimiento líquidos como la laca. El técnico le da forma cuidadosamente al martillo y, luego, mete las agujas profundamente en la superficie del paño del martillo, en distintos lugares, para obtener el efecto deseado. El endurecedor tiene el efecto contrario de las agujas ya que añade rigidez y densidad cuando es necesario.

El resultado es que usted va seguir teniendo un instrumento con un sonido mejorado, lo cual hace que tocar música en él sea más gratificante.

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